Road-trip USA #7 – Las Vegas

Las Vegas
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Las Vegas... une des bonnes surprises de ce voyage ! Avant de faire ce road-trip, je n'avais pas forcément une image très positive de cette ville que je jugeais un peu sans intérêt si on n'y allait pas dans un esprit de beuverie. Pourtant, je restais curieuse de cette ambiance où tous les excès sont permis.

Une bonne surprise, puisque j'ai pu y découvrir une ville agréable, étonnante et qui a surtout su conserver la richesse de son passé !

 

La petite minute histoire

Ce qui fait la particularité de la ville, c'est aussi son histoire. C'est au début du XXème siècle que la ville a fait son entrée dans l'ère moderne avec l'arrivée d'un chemin de fer reliant Los Angeles à Salt Lake City.

C'est avec la légalisation des jeux au Nevada en 1931 et la simplification du divorce que Las Vegas fit apparaître le Strip et son premier grand casino. La vague d'investisseurs attira plusieurs pègres de la ville et en 1946, le maffieux Ben "Bugsy" Siegel fait ériger le célèbre Flamingo, casino au thème tropical (avec le fameux flamand rose). Il donne alors le ton aux nouveaux casinos : d'immenses bâtiments de luxe au style tapageur proposant des spectacles somptueux pour attirer les gros joueurs. De nombreuses figures de l'époque se partagent la scène, telles que Franck Sinatra ou Liberace. L'acquisition du Desert Inn en 1966 par un milliardaire apporte la légitimité qu'il manquait à la ville.

En 1993, l'arrivée du MGM Grand marque l'ère des immenses complexes hôteliers. La ville devient alors une destination du tourisme de masse et cherche aujourd'hui à attirer toujours plus les familles et les petits joueurs. 

Las Vegas
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À faire à Las Vegas

Nous avons surtout profité de cette étape pour nous détendre après notre périple au coeur des parcs nationaux. Pas de programme défini, juste des balades et du repos. Nous avons logé au Vdara Hôtel & Spa qui est directement relié au Bellagio, idéal pour profiter du strip et des casinos tout en bénéficiant du calme. 

Après un moment détente au bord de la piscine de l'hôtel, nous avons flâné le long du strip pour découvrir l'ambiance des différentes chaînes hôtelières. Un gros avantage, vous faîtes un bond de Paris à New York en passant par Venise sans prendre l'avion ! Un petit arrêt devant les Fontaines du Bellagio et son spectacle de jets d'eaux dansants, magique de jour comme de nuit ! 

Il nous avait souvent été conseillé au sein de notre entourage d'assister à l'un des spectacles du Cirque du Soleil. Nous sommes donc allés à la représentation de "Kà" et, énorme coup de coeur ! Les artistes ont un niveau à couper le souffle, la mise en scène est d'une poésie et d'une qualité incroyables, je ne peux que vous le conseiller ! Certes c'est un budget (environ 90e la place), mais je ne pense pas avoir l'occasion de revoir de sitôt un spectacle d'une telle intensité. Les deux spectacles les plus conseillés sont Ô & Kà mais il en existe pleins d'autres à Las Vegas, libre à vous de choisir celui qui vous tente le plus. 

Et bien sûr, passage obligatoire aux casinos ! Bon, on est toujours pas milliardaire, mais on a vraiment passé un bon moment à jouer au blackjack. Même si vous n'êtes très friands de jeux et de la fumée de cigarette, faites quand même un petit détour ne serait-ce que pour capter l'ambiance particulière qui s'en dégage. Au sein des casinos, le temps s'arrête et il est compliqué de déterminer l'heure qu'il est. Il n'est donc pas étonnant d'y croiser dès 8h bon nombre de personnes devant les machines à sous, les cendriers déjà remplis, et de les retrouver quelques heures après ! 

Je vous fais un petit focus sur le Neon Museum, que j'ai adoré visité pendant ce séjour. 

 

The Neon Museum

Véritable cimetière de néons, le Neon Museum est un musée à ciel ouvert où sont entreposées près de 150 enseignes ayant illuminé le strip de Las Vegas. Chaque néon attire l'oeil et a le droit à son histoire, comptée par des guides passionnés par le passé tumultueux de la ville. 

L'été, les visites se font uniquement le matin ou le soir tellement la chaleur est insoutenable en journée. Nous avions pris l'une des premières visites à 9h et nous avons quand même souffert de la chaleur. (Tout le monde cherchait le moindre petit coin d'ombre, qui se faisait rare pendant la visite)

Pensez également à réserver en avance directement sur le site officiel pour être sûrs d'avoir une place. 

J'ai adoré cette visite et la recommande vivement. Si vous aimez le rétro et que vous souhaitez avoir un aperçu du Las Vegas d'antan, cet endroit est fait pour vous ! 

Neon Museum - 19$ par personne la visite d'une heure

 

Où manger ? 

  • Shake Shack : gros coup de coeur pour cette chaîne quand nous étions à New York, impossible d'y échapper à Las Vegas ! 
  • Outback Smokehouse : bonne nourriture, accueil chaleureux, repas au calme et bonus : vue sur tout le strip ! Pour y accéder, entrez dans le magasin Coca Cola (vous ne pourrez pas manquer la bouteille géante) et prenez l'ascenseur. 

 

Las Vegas Neon Museum
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Prochaine étape : Yosemite ! (attention gros coup de coeur)

Retrouvez tous les articles sur notre road-trip dans l'Ouest Américain : 

♢  Los Angeles ♢
Le Grand Canyon ♢
Page, Antelope & Monument Valley ♢
Arches & Bryce Canyon ♢
Zion National Park 

 

2 thoughts on “Road-trip USA #7 – Las Vegas

  1. Aaaaah Las Vegas ! J’ai adoré cette ville, un vrai condensé de folie et de démesure ! Nous n’avons pas fait le musée du néon, mais ça tombe bien car nous voulons y retourner 🙂

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